23. August 2023

Die grüne Revolution bei biokompostierbarem Kunststoff „Wir müssen jetzt in Aktion treten!“

Interview mit Jayu Yang, CEO und Mitbegründer von GRØNBLÅ und Dr. Shu Yuan Yang, Professorin und Forschungsleiterin.

 

Frau Jayu Yang, Sie sind in der Fahrradbranche u. a. als CEO von Haro Bikes und ehemaliger OEM-Hersteller Kenstone sehr bekannt. Wie kamen Sie auf die Idee, sich mit biokompostierbarem Kunststoff zu beschäftigen?

Jayu Yang: Jeder, der mit der Herstellung und dem Versand von Fahrrädern und Fahrradteilen zu tun hat, weiß, wie viel Verpackungsmaterial wir in der Fahrradindustrie verwenden und wie viele andere Produkte aus Kunststoff bestehen. Das traditionelle Geschäftsmodell war "Geld verdienen, indem man mehr herstellt", und die Auswirkungen auf die Umwelt sind enorm. Das ist auch der Grund, warum ich Kenstone 2019 verkaufte und beschloss, einen anderen Geschäftsansatz zu verfolgen. Für mich gab es einen persönlichen Wendepunkt, als ich mich intensiv mit den Auswirkungen von Plastik auf unsere Umwelt und umweltfreundlichen Alternativen auseinandersetzte.

Warum brauchen wir abbaubaren, biokompostierbaren Kunststoff?

Jayu Yang: Herkömmliche Kunststoffe, die aus fossilen Brennstoffen wie Erdöl u. a. hergestellt werden, können Hunderte von Jahren in der Umwelt verbleiben. Ich habe auch Recyclinganlagen besucht. Trotz der derzeitigen Recyclingbemühungen werden immer noch viele Kunststoffabfälle verbrannt oder vergraben, ohne recycelt zu werden. Dies stellt eine erhebliche Gefahr für die Ökosysteme, die Tierwelt und die menschliche Gesundheit dar. Wenn wir Plastik in unserer Umwelt wirklich auf ein Minimum reduzieren wollen, ist meiner Meinung nach 100% biokompostierbares Material die Lösung. Durch die Entwicklung und den Einsatz biologisch kompostierbarer Alternativen in großem Maßstab können wir das Problem der Plastikverschmutzung angehen und den Schaden erheblich verringern.

Können Sie das Problem genauer beschreiben und Zahlen nennen?

Jayu Yang: Die Menge des Plastikmülls nimmt ständig zu. Nach Angaben der Europäischen Kommission handelt es sich allein in der EU um rund 26 Millionen Tonnen Kunststoffabfälle pro Jahr. Nur ein sehr kleiner Teil davon wird recycelt, der größte Teil wird verbrannt. Ein guter Teil wird auch aus den Industrieländern in andere Kontinente exportiert und gilt damit offiziell als recycelt. Wir wissen jedoch, dass große Mengen davon über Umwege, zum Beispiel über Mülldeponien, ins Wasser und in die Ozeane gelangen. Dabei entsteht Makro- und Mikroplastik, das für tierische und menschliche Organismen sehr gefährlich ist und Jahrhunderte braucht, um sich zu zersetzen.

Was hat Sie dazu bewogen, ein neues Unternehmen zu gründen, das sich mit biologisch kompostierbaren Kunststoffen und der Kreislaufwirtschaft befasst? Jayu Yang: Wie ich bereits erwähnt habe, besteht das traditionelle Konzept darin, immer mehr zu produzieren, und die Unternehmen ermutigen die Gesellschaft, weiter zu konsumieren. Vor vielen Jahren stand ich am Kenstone Square und sah mir eine Menge Container an, die verladen und verschifft werden sollten. Am Anfang war ich froh, dass wir einen neuen Verkaufsrekord aufgestellt hatten. Aber schon bald wurde mir klar: Brauchen wir wirklich so viele Fahrräder in unserem Leben? Warum müssen wir Geld verdienen, indem wir weiterhin Ressourcen auf der Erde verbrauchen? Es muss sich etwas ändern. Wir können nicht die Augen vor den ökologischen Folgen für uns und die nächsten Generationen verschließen. Und wir müssen aktiv werden, wenn wir wissen, dass wir nachhaltige Alternativen in Kunststoffen schaffen können. Das war und ist meine Maxime bei der Gründung von GRØNBLÅ vor zwei Jahren. Es geht uns darum, Verpackungen und Zubehör mit 100% biokompostierbarem Kunststoff zu revolutionieren und vor allem eine Recyclinglösung anzubieten. Jede Branche und jedes Unternehmen kann dazu beitragen, die Aufgabe zu lösen, in diesem Bereich viel umweltfreundlicher zu werden. In der Fahrradbranche wächst das Bewusstsein, dass wir auf allen Ebenen nachhaltiger werden müssen. Die gute Nachricht ist, dass wir es gemeinsam schaffen können.

Dr. Shu Yuan Yang, Sie sind Forschungsleiter bei GRØNBLÅ. Was sind die Vorteile und Herausforderungen, wenn wir über biokompostierbaren Kunststoff sprechen?

Dr. Sh- Yuan Yang: Biokompostierbare Kunststoffe können auf natürliche Weise von Mikroorganismen in einfachere Stoffe wie Wasser, Kohlendioxid und Biomasse abgebaut werden. Dieser Abbauprozess kann in einer Vielzahl von Umgebungen stattfinden, z. B. im Boden, im Wasser und idealerweise in speziellen Kompostieranlagen. Der größte Vorteil ist natürlich, dass wir durch biokompostierbaren Kunststoff Kunststoff abbauen können, um seine Anreicherung in unserer Umwelt zu verhindern. Darüber hinaus besteht die Möglichkeit, das Abbauprodukt in ein wertvolles Material umzuwandeln, das ein neues Leben hat. Dies würde den Bedarf an neuen Kunststoffen verringern und die Nachhaltigkeit der Verwendung von biokompostierbarem Kunststoff weiter erhöhen.

Eine große Herausforderung bei der Verwendung biokompostierbarer Kunststoffe besteht darin, dass es zahlreiche verschiedene Typen gibt, die sich in ihrer Zusammensetzung unterscheiden. Das bedeutet, dass auch die Abbaubedingungen unterschiedlich sind, und tatsächlich scheinen viele von ihnen nicht so leicht kompostierbar zu sein. Für die Entwicklung von Technologien für den biologischen Abbau ist es wichtig, mit Materialien zu beginnen, deren chemische Zusammensetzung bekannt ist, damit Methoden für den effektiven Abbau eines bestimmten Biokunststofftyps entwickelt werden können. Aus diesem Grund haben wir uns entschieden, mit einem bestimmten biokompostierbaren Kunststoff zu arbeiten.

Warum werden biokompostierbare Kunststoffe nicht schon lange verwendet?

Dr. Shu Yuan Yang: Biokompostierbare Kunststoffe waren bisher nicht so beliebt wie Kunststoffe auf Erdölbasis, vor allem wegen ihrer höheren Herstellungskosten. Da die Umweltkosten der entstehenden Abfälle jedoch immer deutlicher werden, verschiebt sich das Kalkül hin zur Verwendung biologisch kompostierbarer Kunststoffe.

Mehrere Typen werden als biokompostierbar angepriesen, aber derzeit wird eine solche Strategie auch nicht in nennenswertem Umfang angewandt. Die Herausforderung besteht darin, dass wir beim Recycling eine Trennung von erdölbasierten Kunststoffen benötigen. Außerdem erfordern biokompostierbare Kunststoffe andere Verfahren und eine längere Zeitspanne für die industrielle Kompostierung. Aus diesem Grund haben wir unsere eigene Recyclingwirtschaft entwickelt. Die Effizienz und Kapazität unseres derzeitigen Modells ist noch stark ausbaufähig, wenn es weiter ausgebaut werden soll. Wir sind dabei, alle Schritte des Verfahrens zu optimieren, von der Einrichtung von Sammelstrategien, die einen kontinuierlichen Strom ausreichend reiner Biokunststoffe gewährleisten, bis hin zur Verkürzung der für den vollständigen biologischen Abbau der Biokunststoffe erforderlichen Zeit. Wir haben eine gute Ausgangsbasis und planen, die verbesserten Verfahren fortlaufend in die Pipeline aufzunehmen.

Warum ist es so wichtig, unser eigenes Kreislaufsystem aufzubauen?

Dr. Shu Yuan Yang: Geschlossene Kreislaufsysteme sind für biokompostierbare Kunststoffe von entscheidender Bedeutung, da sie es uns ermöglichen, das Potenzial dieser Materialien auf nachhaltige Weise voll auszuschöpfen. Biokompostierbare Kunststoffe haben den Vorteil, dass sie natürlich abgebaut werden. Wenn sie jedoch in konventionellen linearen Abfallbewirtschaftungssystemen, wie z. B. Deponien, landen, ist ihre Abbaubarkeit aufgrund des Mangels an Sauerstoff und mikrobieller Aktivität eingeschränkt. Durch die Einführung von Kreislaufsystemen können wir geschlossene Kreisläufe schaffen, in denen biokompostierbare Kunststoffe gesammelt, kompostiert und in den Produktionskreislauf zurückgeführt werden, wodurch die Abfallmenge verringert und ihr ökologischer Nutzen maximiert wird.

Wie lassen sich Kreislaufsysteme für biologisch abbaubare Kunststoffe effektiv umsetzen?

Jayu Yang: Wir denken in großen Dimensionen und brauchen für die Umsetzung die Zusammenarbeit einer breiten Palette von Interessengruppen, darunter nationale Regierungen, Industrie, Abfallwirtschaftsunternehmen und natürlich die Verbraucher. Doch bis dahin ist es noch ein weiter Weg. Was wir jedoch bereits mit vergleichsweise geringem Aufwand umsetzen können, sind geschlossene Kreislaufsysteme innerhalb bestimmter Branchen. Ich bin überzeugt, dass die Fahrradindustrie, die Nachhaltigkeit zu einem strategischen Gut gemacht hat, hier nicht nur schnell deutliche Verbesserungen erzielen kann, sondern auch Vorreiter für andere werden kann.

Was müssen die Unternehmen tun? Und was sind die Vorteile?

Jayu Yang: Zunächst einmal ist es wichtig, in der Industrie ein Bewusstsein für die Probleme und die Lösungen zu schaffen und dies dann in einen effizienten Prozess zu übersetzen, der auf die individuellen Umstände abgestimmt ist. In der Praxis geht es dann darum, wirksame Sammel- und Trennmechanismen zu schaffen, um sicherzustellen, dass biokompostierbare Kunststoffe ordnungsgemäß von anderen Abfallströmen getrennt und dann industriell kompostiert werden.

Wohin gehen die Kunststoffe nach der Sammlung? Zu regionalen Entsorgungsunternehmen?

Jayu Yang: Genau hier gab es bisher eine Lücke, die wir gemeinsam mit Partnern aus der Industrie schließen wollen. Wir gehen davon aus, dass es bald eine Selbstverständlichkeit sein wird, mit Rücknahmesystemen zu arbeiten und an geeigneten Standorten industrielle Kompostieranlagen in verschiedenen Größen zu betreiben. Diese können auch direkt am Standort der Fahrradproduktion integriert werden.

Wie ist der Stand der Technik bei industriellen Kompostieranlagen für biokompostierbare Kunststoffe?

Dr. Shu Yuan Yang: Die Technologien für industrielle Kompostieranlagen sind vorhanden, und sie erfordern spezielle Anlagen mit kontrollierten Bedingungen, einschließlich der richtigen Temperatur, Feuchtigkeit und Sauerstoffzufuhr. Biokompostierbare Kunststoffe sind in industriellen Kompostanlagen biokompostierbar, aber der Prozess dauert länger als bei vielen anderen biologischen Abfällen. Daher ist es wichtig, die Technologie weiter zu verbessern. Derzeit testen wir Mischungen aus Mikroben und Enzymen, um den Zersetzungsprozess zu beschleunigen. Indem wir die biologische Abbaubarkeit von biologisch kompostierbarem Kunststoff verbessern, wird der Prozess einfacher und wirtschaftlich attraktiver. Unser Ziel ist es, diese Strategie zur führenden Methode für die Bewirtschaftung biokompostierbarer Abfälle zu entwickeln.

Was geschieht mit dem zersetzten Material?

Dr. Shu Yuan Yang: Durch die Rückführung des entstehenden Komposts oder des abgebauten Materials in den Produktionskreislauf, zum Beispiel für landwirtschaftliche Zwecke, wird der Kreislauf mit der Verwendung dieser Materialien für nachhaltige Zwecke geschlossen. Kunststoffe und Verpackungen werden dann nicht mehr zu gefährlichem Makro- und Mikroplastik, sondern zu Dünger.

Welche anderen Visionen haben Sie für biokompostierbaren Kunststoff?

Dr. Shu Yuan Yang: Es gibt viele Arten von Kunststoffen, und sie alle sind Teil des weltweiten Kunststoffproblems, weil sie sehr stabil sind. Wir beginnen mit einer Art von biokompostierbarem Kunststoff und arbeiten daran, seine wirtschaftliche Kreislauffähigkeit zu maximieren. Es gibt weltweit Forschungsgruppen, die Methoden entwickeln, um andere gängige Kunststoffarten nachhaltig zu verarbeiten, und es wäre eine großartige Vision, wenn eines Tages ein schrittweises oder einheitliches Verfahren für alle wichtigen Kunststoffarten zur Verfügung stünde. Dies würde die Sammlung, das Recycling und die Wiederverwendung verschiedener Kunststoffe vereinfachen. Wir arbeiten sehr hart daran, Teil dieser Lösung zu werden.

Wir danken Ihnen für das Gespräch!

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